Interview de Chris Cao par Massively

Ecrit par Apophis, le 30-08-2010

Nos confrères de Massively ont réalisé une Interview (en anglais) avec Chris Cao, Game Director de DCUO, et le moins qu'on puisse dire est que l'entretien a été long et productif. En effet, on y apprend un grand nombre de choses inédites concernant des secteurs très divers du jeu, et c'est pour cela qu'Univers Virtuels a décidé de vous en proposer une traduction française intégrale :

Citation

Interview de Chris Cao par Massively



Quel joueur n’a pas voulu être un super-héros à un moment ou un autre ? Les super-héros et les comic books ont fait partie de la culture du jeu depuis qu’il existe des ordinateurs. Bien sur, tout le monde a voulu être Superman planant dans les cieux de Metropolis, ou Batman faisant trembler de peur la pègre de Gotham City. Sony Online Entertainment a coopéré avec Warner Bros et DC Comics pour donner vie à ce monde, ou plutôt à cet univers. Le 2 Novembre, DC Universe Online fera une entrée fracassante sur les étagères des magasins de jeux vidéos un peu partout.

DCUO donne aux fans de Comic Books, de jeux vidéo d’action, et de MMO une raison de se réunir et de célébrer cet incroyable amalgame de genres. Créez votre propre super-héros ! Frissonnez de plaisir devant les illustrations de Jim Lee ! Buvez les paroles du doublage réalisé par Mark Hamill et Kevin Conroy ! Par dessus le marché, si vous précommandez ce RPG d’action délicieusement intense, vous aurez droit en exclusivité à un jeton qui vous permettra de rejoindre une arène PvP en 2vs2 en tant que Batman en personne, en faisant usage de ses aptitudes, de ses gadgets et de son style de combat. De plus, vous aurez aussi droit à tous les autres bonus de précommande comme les bombes à confettis et les batarangs. (NDT : les boomerangs en forme de chauve-souris utilisés par Batman).

Massively a réussi à obtenir une interview exclusive avec Chris Cao, le game Director de DCUO au sujet de son jeu révolutionnaire.

Image

Massively : Que représentent Metropolis et Gotham City dans DCUO ?

Chris Cao : En concevant DCUO, quel devait en être le cœur ? Et bien, ce seront ces deux cités, voir même des personnages : la sombre et maussade Gotham, et la lumineuse et optimiste Metropolis. Elles doivent contenir ce que vous avez à faire dans le jeu, mais elles doivent être plus que cela. Elles doivent être des villes convaincantes en elles-mêmes. Donc nous savions qu’elles devaient être vastes. Nous savions qu’elles devaient être pleines de vie. Nous savions qu’elles devaient fournir bien plus que le contenu du jeu. Vous deviez avoir le sentiment d’être dans Metropolis, et qu’il s’agissait d’un endroit réel.

Metropolis fait plus de 900 pâtés de maisons (NDT : le terme anglais est le bien connu « blocks ») carrés, ce qui fait huit ou dix kilomètres carrés. C’est une surface immense, mais souvent dans les MMO les chiffres sont balancés juste pour dire « Hey, c’est gros ». Et bien, ce n’est pas seulement vaste, c’est très riche. Nous avons dans Metropolis plus de 45 lieux d’un intérêt particulier qui sont de bon vieux gros immeubles comme le Daily Planet, le complexe S.T.A.R Labs, la Science Spire, le Ace O’Clubs, et la liste continue ainsi longtemps. Ces lieux étaient dans les comics, dont il est évident qu’ils devaient être présents dans Metropolis.

Ce que nous avons fait a été de construire tout cela et ensuite d’ajouter certains systèmes pour donner une réelle impression de vie. Evidemment, nous avons des piétons et de la circulation automobile. La notre est d’ailleurs un peu différente car le jeu est une simulation physique totale. Si vous êtes doté d’une super-force, vous allez ramasser des voitures et les balancer aux alentours. Nous avons fait tout ceci pas parce que c’est un challenge technique sympa mais parce que, dans une Cité où Superman est présent, vous devez être en mesure de ramasser des choses, de les jeter aux alentours, et de frapper. Donc nous avons toutes sortes d’objets destructibles à l’intérieur, toutes sortes d’objets physiques. Ce n’est pas seulement un groupe de buildings ; c’est un groupe de buildings qui peut être pulvérisé. Et par-dessus le marché, nous avons ajouté trois systèmes qui contribuent vraiment à donner une impression de vie.

Le premier est un système très subtil. Il s’appelle l’Observation. A travers la ville, alors que vous escaladez les immeubles ou que vous volez dans les airs, vous pourriez éventuellement apercevoir un personnage emblématique de l’univers DC vaquant à ses occupations. Vous pourriez donc  être en train d’escalader un building à Gotham et voir le Chevalier Noir (NDT : Batman) penché sur une gargouille. Ou vous pourriez traverser Metropolis et voir un super-héros passer en un éclair. Et ils vous parleront dans une séquence audio doublée ou réagiront envers vous puis reprendront leurs affaires. Cela n’a rien d’immense, juste un petit bout de l’univers DC pour vous rappeler que vous y êtes et ce qui se passe.

Massively : Cela contribue à l’immersion.

Chris Cao : Exactement. Nous avons une grande quantité de contenu dont nous pouvons parler, spécialement quand vous combattez aux côtés de Batman. Ou comme dans le premier épisode (NDT : l’histoire du jeu est divisée en « épisodes », comme dans un comic), vous battez les sbires de Scarecrow et vous êtes en plein cœur de la bataille, non ? Si vous êtes absorbé par le contenu, vous l’êtes par l’histoire et immergé dans cette illusion. Mais si vous êtes dehors dans la ville, elle doit contribuer au réalisme par elle-même. Et c’est ce que fait ce genre de système d’Observation.

Le second système que nous avons est celui des Rencontres Fortuites. Nous les appelons les actes aléatoires de bonté ou du chaos. Ce sont de petites trames qui sont ici et là dans la cité et qui n’ont rien à voir avec toute autre partie du contenu mais qui sont néanmoins là pour donner corps à cette impression de vie.
Vous pourriez être témoin d’une agression et, en tant que héros, vous pouvez la stopper. Ou, en tant que vilain, vous pouvez aller tabasser à la fois l’agresseur et l’agressé. Au lieu d’être à chaque coin de rue, les voleurs se montrent de temps en temps pour vous prendre par surprise pendant que vous vous déplacez dans la ville, pour attirer votre attention et vous obliger à vous impliquer. Et vous pourriez obtenir des indices uniques et des éléments matériels à la suite de ces rencontres variées.

Certaines d’entre elles sont vraiment très plaisantes. Il y a le saboteur au sommet d’un immeuble qui fait du piratage et que l’on trouve partout où il y a de grosses antennes satellite. En tant que héros, vous pouvez y monter et lui donner une correction pour lui faire cesser cette activité. La récompense est que vous obtenez une petite séquence audio doublée et de petites bribes d’indices sur certaines des transmissions entre les méchants. Ou, en tant que vilain, vous pouvez en fait le convaincre de vous donner le contrôle de l’antenne, et l’utiliser pour faire s’écraser un satellite sur la ville. Il y a d’ailleurs une petite séquence qui vous montrera cet évènement. Ces « vignettes » sont dispersées dans tout le jeu comme une sorte de chasse, comme dans Where’s Waldo (NDT : une série animée anglo-saxonne, tirée de livres d’illustrations pour les enfants britanniques, dans lesquels un personnage appelé Wally ou Waldo selon les versions se cache au milieu de tas et de tas ET de tas de personnages et de motifs conçus justement pour qu’il soit difficilement repérable, malgré le fait qu’il soit habillé de couleurs et de motifs qui le sont beaucoup, le fameux "où est Charlie" en français) dans laquelle il peut se montrer dans tout un tas d’endroits. Ce sont ces petites touches qui maintiennent l’immersion.  

Le dernier système que nous avons est vraiment conçu pour vous donner la mesure de cette riche (NDT : dans le sens « qui contient beaucoup de choses à voir ») et vaste cité. Nous avons une série de quêtes d’exploration pour les fois où vous êtes las de combattre ou que vous voulez vous immerger plus profondément dans l’univers DC. Nous avons Booster Gold, ce super-héros obséquieux. Il arbore en fait les autocollants de sponsors, donc il est le « tout est à vendre » ultime. Nous l’employons comme guide touristique pour la société Voyages Booster Gold Metropolis, avec de petits kiosques qui sont fort-à-propos placés dans les lieux-sûrs (NDT : voir plus loin pour une explication de ce que sont ces derniers). Si vous commencez cette tournée, elle vous mènera vers des endroits-clefs comme l’Allée du Crime dans laquelle les parents de Bruce Wayne ont été tués, ou au Daily Planet, qui est actuellement sous la pression des attaques de Brainiac ; bref, des lieux qui comptent dans l’univers DC. Il y a une sympathique caméra qui tourne autour, et la voix de Booster Gold vous énumère tous les détails intéressants. Vous pouvez simplement y aller, et explorer.

Il y a de l’exploration partout. Vous réalisez des Exploits et des Succès en vous baladant et en découvrant tout le reste du monde, afin de vous maintenir ancré dans l’univers DC. Des Big Belly Burgers (NDT : chaîne de Fast Food appartenant à Lexcorp, la société de Lex Luthor) sont éparpillés un peu partout dans la ville. Je ne veux pas appeler ça un Easter Egg (NDT : des clins d'oeil à certaines choses de la vie réelle), c’est plus un élément d’immersion. Vous pouvez aller au comptoir, et il y a un dialogue amusant lorsque le type de l’autre côté prétend que vous avez commandé de la nourriture depuis le drive-through ; il y a des douzaines et des douzaines de ces petites touches.

C’est Metropolis. C’est la première fois que les gens peuvent réellement voler, se parler et avoir des relations sociales dans la Cité Dorée ou dans Gotham. Auparavant, elle desservait toujours une histoire. Chez nous, c’est un monde. Et il appartient aux joueurs et à ce qu’ils vont y faire. Donc c’est plutôt cool que nous soyons capables de le rendre aussi importante avec tant de contenu.

Image

Massively : je suis vraiment excité par DCUO car il s’agit d’un univers connu et les gens veulent effectivement y vivre. Quelles sont les choses qui, selon vous (outre la propriété intellectuelle) feront prendre de l’avance à DCUO sur certains des autres jeux qui sont présents sur le marché ?

Chris Cao : ce que nous avons tenté de faire est de transposer religieusement toutes les choses et tous les personnages qui sont cools dans l’univers DC et de les faire naître en ligne, de façon à ce que vous puissiez en faire l’expérience depuis votre canapé ou depuis votre ordinateur. C’est vraiment le but de tout cela. N’importe quel autre jeu pourrait vous donner le style de super-héros je-porte-mon-slip-par-dessus-mon-pantalon, avec ce sentiment d’avoir un super-héros générique. Ils le font selon l’angle du MMO, ce qui est très bien ; je ne suis pas du genre à matraquer les produits d’autres sociétés. J’aime vraiment ces produits pour ce qu’ils sont, mais ce sont très clairement des « MMO avec capes ». Ce après quoi nous courrons réellement est vous donner la meilleure expérience de la condition de super-héros possible. Nous avons le sentiment que la meilleure est celle où vous créez votre propre super-héros ou vilain dans un univers connu. Cela peut être plaisant dans un autre jeu de tester votre force contre un quelconque SaleType X, mais qu’est-ce que ça fait quand vous combattez le Joker ou Batman ? Quand vous êtes un super-héros et que vous pouvez vous mesurer à ça, quand vous combattez Robin ou Harley Quinn et que vous leur mettez une raclée, vous dites « je l’ai fait ». Cela vous permet de vous situer sur l’échelle des super-héros.

Massively : Vous avez fait mention de tonnes de pouvoirs et de la façon dont ils sont liés à des personnages existants de l’univers DC. Quels genres de sets de pouvoirs seront disponibles pour le joueur ?

Chris Cao : Nous n’allons pas entrer dans les détails aujourd’hui. En fait, cette semaine nous avons mis le doigt sur certaines choses qui nous ont conduit à fondamentalement changer la façon dont certains pouvoirs fonctionnent. Nous donnerons une liste de pouvoirs une fois que nous serons certains qu’ils ne risquent plus de changer radicalement. Mais pour ce qui est des types de pouvoirs actuels … nous avons la glace, le feu, les pouvoirs mentaux. Nous avons les spécialistes des gadgets, avec une approche similaire à celle de Batman. Nous avons ceux tirés de la Nature, qui incluent le changement de forme ainsi que l’approche du style Poison Ivy. Nous avons la Sorcellerie, avec de la Magie et de l’Invocation. Donc chacun d’entre eux donne une sorte de fondation pour un set de pouvoirs. Le facteur important sur lequel nous travaillons et discutons encore est la lumière. Actuellement nous voulons être certains que ceux que nous avons choisis offriront une expérience de qualité.

Ces six catégories sont un peu trompeuses, car chacune d’entre elles contient en réalité deux arbres de pouvoirs majeurs. Pour la Nature, ce sont la Guérison et le Changement de Forme, et il y a des douzaines de pouvoirs à l’intérieur. Tout le monde peut aussi choisir parmi les pouvoirs d’un personnage emblématique de l’univers DC dans une liste spéciale, comme la vision thermique ou la super-force. Nous avons littéralement des centaines de pouvoirs dans le jeu. Ce que nous avons tenté de faire est de concentrer le côté cool de la chose et d’être certains que chacun de ces pouvoirs est vraiment génial à la fois dans le contexte d’un jeu d’action, dans celui de l’univers DC et dans celui d’un MMO d’action et le tout avec une notion de tactique.

Massively : Qu'apportez vous en matière de statistiques standards, comme la force, l’agilité ou l’intellect ? Jusqu’à quel point sont-elles en rapport avec votre équipement?

Chris Cao : Et bien, j’aimerais vraiment rendre justice à ce sujet et le décrire de bout en bout. Nous avons des statistiques pour les objets et elles sont liées à toutes les choses typiques auxquelles vous pourriez vous attendre. Pensez au jeu plus comme à un hybride de jeu d’action et de MMO. Certaines statistiques concernent vos pouvoirs, d’autres vos armes, et d’autres encore vos modes de déplacement. Chacun des choix fondamentaux que vous faites pour votre personnage a une incidence sur ces stats. Vous voyez de quoi je veux parler par rapport à un jeu fantasy ? Mais j’aimerais vraiment expliquer le système en détails, plutôt que de juste tenter de l'effleurer maintenant. Je veux être certain que tout le monde comprenne ce que les statistiques sont et pourquoi elles fonctionnent de la façon dont elles le font.

Massively : Comment pourriez-vous décrire la façon dont le gameplay fonctionne ? Nous avons parlé de ce qu’il allait être sur la PS3 aussi bien que sur PC. De quelle façon les mécanismes vont-ils différer ?


ImageChris Cao : Ce que nous avons tenté de faire a été de rendre chaque expérience aussi intense que possible. Toutes vos actions sont instantanées. Il n’y a pas de délai. Vous cliquez sur le bouton de votre souris et vous frappez ou vous tirez. Ce qui est un petit peu différent, tout spécialement pour les joueurs de MMO. Vous avez une attaque automatique, et le pouvoir que vous lui avez attribué. Imaginez que vous ayez pris l’attaque automatique et que vous l’ayez décomposée dans des combos du style de ceux des jeux d’action. Il faut appréhender cela sous l’angle suivant : il y a trois composants majeurs intervenant en combat: la façon dont vous vous déplacez, l’arme que vous utilisez et vos pouvoirs. Chacun de ces facteurs contribue au combat.

Votre arme détermine les combos qui sont à votre disposition. Donc cliquer pour effectuer des combos cause plus de dégâts ou autres effets. Vous pouvez balancer des gens en l’air, vous pouvez les mettre à terre, les faire tourner ou les faire basculer. Cela vous apporte donc beaucoup en termes de tactique et apporte un sentiment d’attaque vraiment nerveuse (NDT : dans le sens d’instantanée, violente, réflexe).

Votre arbre de pouvoirs correspond plus à celui d’un MMO normal. Il vous donne les pouvoirs que vous exécutez en plus, le grappin qui attire vers vous les gens ou le gant percutant qui les repousse au loin. Il vous apporte des pouvoirs spécifiques que vous pouvez décharger.

En termes simples, il vous apporte à la fois les combos de combat et les pouvoirs que vous pouvez utiliser. C’est à partir de la combinaison des deux que vous construisez votre personnage. Donc les gens qui choisissent la même arme peuvent agir de façon radicalement différente en combat. Pensez au jeu comme un MMO qui se comporte comme un jeu d’action à chaque instant. Vous avez la profondeur tactique que vous trouvez dans un MMO avec le rythme frénétique que vous trouvez dans un jeu d’action.

Massively : Donc si vous avez deux joueurs avec le même build, vous pourriez avoir des styles de combat totalement différents du fait des mécanismes du jeu ?

Chris Cao : Vous pouvez avoir deux joueurs ayant choisi (les pouvoirs liés à) la Nature qui sont différents parce qu’ils ont choisi des arbres de pouvoirs différents, ou parce qu’ils ont choisi des armes différentes, ou des modes de mouvement différents. Donc c’est essentiellement un système basé sur les classes : chaque pouvoir a son rôle là dedans, et il faut ensuite multiplier cela par les choix de pouvoirs des héros emblématiques de l’univers DC, de façon à ce que si voulez une super-force ou une vision thermique, les possibilités de combinaisons augmentent encore plus (NDT : parce que ces pouvoirs appartiennent à un treizième arbre distinct des autres, ce qui augmente le nombre des combinaisons). C’est la petite touche épicée supplémentaire qui fait de DCUO un jeu différent.

Massively : Qu’en est-il à propos du système de niveaux : à quoi ressemble t’il et comment se manifestera t’il dans le jeu ?

Chris Cao : C’est très intéressant car j’ai justement modifié le moment où vous changez de niveau dans le tutorial ce matin. Le rythme de progression est capital dans un jeu et spécialement dans un MMO non ? Vous ne voulez pas avoir de niveaux vides. Actuellement, nous sommes toujours en train de changer le nombre de niveaux et leur distribution (NDT : 30 niveaux avaient été évoqués à la Fan Faire). Nous prenons l’approche « c’est le voyage de votre héros ». Comment allons-nous vous donner une expérience où vous allez passer de zéro à héros ? D’abord, vous n’êtes personne. Puis, vous êtes comme Robin. Ensuite, vous êtes dans la catégorie de Nightwing. Et finalement, vous êtes devenu "Quelqu’un", au tel point que Batman en personne vous demande de l’aide.
Bien que nous n’ayons pas annoncé de chiffres, ce que nous allons faire est de lancer la Beta et ajuster ce rythme de progression. Donc quand vous arrivez au contenu de fin de jeu, il compte. Je me dois d’être honnête : le voyage doit être alléchant non ? il doit être délicieux. Vous ne voulez pas que ce voyage soit un obstacle à la détente. Vous allez vers un jeu parce que vous voulez être un super-héros ou un guerrier dans un monde fantastique ou un personnage de science-fiction, non ? Vous voulez y aller pour y vivre, y respirer et avoir cette expérience.

Nous allons continuer à ajuster les niveaux lors de la Beta de façon à ce que lorsque vous la parcourrez, vous vous dites « Mec, c’était formidable. Je me suis vraiment senti comme un héros », ou « Je me suis vraiment senti mauvais et méchant quand j’y jouais. Et maintenant j’ai acquis suffisamment de gloire ou d’infamie pour que la Ligue ou la Société de Justice elle-même demande mon aide dans tous ces contenus de fin de jeu, comme un raid sur la Batcave elle-même ». Je veux dire, allez, voulez-vous monter de niveaux ou lancer un raid sur la Batcave ? La montée de niveau est importante pour donner le ton, mais en réalité ce que vous faites quand vous avez atteint son sommet est la clé. Vous voulez devenir cette Légende, puis vous voulez la faire devenir encore plus marquante au travers du contenu de fin de jeu. C’est vraiment ce sur quoi nous nous concentrons.

Massively : Je suis intéressé par les centres d’activité et les lieux permettant aux gens de se rencontrer et d’avoir des relations sociales. Quel genre de lieux trouveront nous dans Gotham ou Metropolis pour alimenter le roleplaying ?

Chris Cao : Quand vous ne courrez pas partout, vous devez avoir un lieu pour lever le pied. Notre jeu est rapide et furieux tout comme le sont les super-héros, donc nous avons ce que nous appelons des lieux-sûrs. Ils sont à la base dispersés dans toute la cité. Les vilains ont divers clubs, comme le Club Lex qui, de façon évidente, appartient à Lex Luthor. C’est là que les gens peuvent se rendre et laisser retomber la pression. C’est une sorte de night-club cool avec une lumière tamisée, une musique percutante, des gens qui dansent et des activités criminelles diverses se déroulant dans les recoins. Les héros vont aux postes de police. Chacun d’entre eux a un thème différent (bien que ceux de Gotham soient un peu plus miteux et pénibles). Ils sont accessibles immédiatement si vous voulez sortir de la mêlée et lever un peu le pied, aller voir un marchand, réparer votre équipement, parler à des gens, envoyer du courrier et toutes les autres choses basiques.

Si vous voulez aller sur la grande scène sociale, là où les choses se passent, là où les armées se regroupent, là où les héros et les vilains se rassemblent pour s’affronter, c’est aux QG (Quartiers Généraux) que ça se passe. C’est la Tour de Garde de la JLA (NDT : en anglais la légendaire Watchtower) ou le Hall de l’Apocalypse (NDT : en anglais le Hall of Doom). Ce sont de vastes cités où les joueurs peuvent  avoir tout le ravitaillement, tout l’entraînement, les facilités bancaires et tout le reste. C’est  à la base l’endroit où le gros des interactions sociales a lieu, y compris les courses poursuites autour des villes. C’est plutôt amusant. Il y a des choses à faire dans les villes, autre que seulement s’y balader.

Image

Massively : est-ce là que les arènes PvP se trouvent ?

Chris Cao : En fait, nous avons un système « d’amusement immédiat sans attente », et vous pouvez entrer dans la file d’attente depuis votre PDA (votre communicateur de la JLA) si vous le désirez. Mais nous avons ancré ce système dans l’univers DC, encore une fois. Il s’agit de l’enclave Kryptonienne dans la Watchtower, où l'on trouve Supergirl, et elle possède tout l’équipement dont Superman fait don à tout les gens qu’il supervise, y compris une combinaison de combat de la Maison de El (NDT : la famille de Superman sur sa planète natale), un équipement de raid épique, en plus de sets de costumes et de missions. Il y a aussi une enclave de la Famille de Batman (NDT : le groupe de super-héros affilié à Batman). Chacune de ces zones renforce l’univers DC. Pour les courses, il y a Flash dans la Watchtower. Il est le mentor de toute personne qui voudrait faire des courses. Pensez à cela comme à de petits points de référence de toutes les activités que vous pouvez faire à la demande dans le jeu.

Massively : Avez-vous mis en place des serveurs PvP et PvE indépendants les uns des autres ?

Chris Cao : Ce seront les serveurs rouges et bleus classiques avec également des serveurs RP, je suppose. Je ne suis pas certain qu’il y en ait des verts ou quoi que ce soit. Si vous êtes sur un serveur bleu, vous ne pouvez pas être attaqué sauf là où le PvP est autorisé, comme dans une arène par exemple. Si vous êtes sur un serveur rouge, c’est un monde libre, taillez  en pièces les autres types . En fait, John Smedley et une bande d’autres types de San Diego nous ont fichu une raclée à nous tous, ici à Austin. Nous étions en plein combat autour du Metro-General Hospital hier, un combat qui a rassemblé plus de 150 personnes essayant de se démolir les unes les autres. C’est vraiment fou, mais c’est ça un monde PvP ouvert pour vous, non ? Il (serveur pvp) intègre tout ça ainsi que quelques règles sur le campement des points de respawn et toutes ces sortes de choses.

Massively voudrait remercier Chris Cao, Debysue Wolfcale (Director of global Brand Marketing) et Michael Shelling (Public Relations manager) pour nous avoir consacré du temps dans leur emploi du temps pour mettre en place cette rencontre et parler avec nous.

La source

0 commentaire

DC UNIVERSE ONLINE software © 2010 Sony Online Entertainment LLC. Tous les autres éléments © 2010 DC Comics.
SOE et le logo SOE sont des marques déposées de Sony Online Entertainment LLC.
DC UNIVERSE et tous les autres caractères et éléments y afférant sont des marques commerciales de et © DC Comics.
Copyright © 2009 Univers Virtuels pour le contenu du site.
Design : Lord Coxie Template: Cypher, Code: JB