Cheetah




Cheetah (« guépard » en anglais) est le nom porté par cinq personnages de l’univers DC, quatre femmes et un homme, tous dotés de caractéristiques félines et adversaires de Wonder Woman. Etant donné qu’une seule version du personnage, Barbara Ann Minerva, apparaît dans DC Universe Online, nous nous contenterons de décrire sa seule histoire, au détriment des autres (et ce d’autant plus que cette version éclipse toutes les autres en terme d’importance). Disons juste que Priscilla Rich était la Cheetah à l’Age d’Or des comics, Deborah Domaine celle de l’Age d’Argent et qu’il y a même eu un Cheetah masculin, Sebastian Ballesteros, qui a brièvement tenu le rôle en 2001, ainsi qu’une Cheetah Amazone.

Ce personnage est très ancien dans les comics DC, puisque sa première apparition (sous l’identité de Priscilla Rich) remonte à 1943. Cheetah III, Barbara Ann Minerva, apparaît, elle, en 1987. Toutes incarnations confondues, Cheetah est considérée comme une des plus grandes ennemies de Wonder Woman.

Il y a une différence majeure entre Cheetah III et les deux femmes qui l’ont précédée dans ce rôle avant Crisis : alors qu’elles n’étaient que des femmes ordinaires, sans pouvoirs supra-humains, portant des costumes félins et combattant Wonder Woman, Barbara Ann Minerva possède, elle, des pouvoirs mystiques qui lui ont été conférés par une divinité (tout comme la princesse Amazone a reçu les siens des dieux grecs). Ces facultés et sa forme de félin humanoïde la rendent capable d’affronter de puissants héros au combat.

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Origines



Le docteur Barbara Ann Minerva est une archéologue britannique héritière d’une vaste fortune. Elle a la réputation d’être prête à n’importe quoi pour s’emparer d’un artefact (une sorte d’Indiana Jones passé du côté obscur).
Lors d’une expédition dans les jungles africaines, à la recherche de la cité perdue des Urzkartaga, son équipe est trahie par ses guides et tombe dans une embuscade tendue par cette tribu. Seuls Barbara et le Dr Tom Leavens parviennent à s’échapper. Ils finissent par tomber sur la cité, dans laquelle les membres capturés de l’expédition sont sur le point d’être sacrifiés par le Grand Prêtre, Chuma. Le but de ce rituel est de réveiller l’avatar du Guépard qui protège la cité, mais il est interrompu par l’arrivée d’une bande armée qui tue tout le monde (ils veulent détruire le culte qui sévit en ces lieux), à l’exception de Barbara et de Chuma, qui sont coincés dans la grotte qui sert de temple au dieu Urzkartaga à cause de l’explosion d’une grenade.

Chuma explique à Barbara que le rituel aurait du transformer la femme âgée qui se trouvait sur l’autel en avatar du Guépard (et en promise du dieu Urzkartaga), restaurant par la même occasion sa jeunesse, comme cela a été fait en de nombreuses occasions lors des siècles précédents. Le Dr Leavens les libère de la grotte, mais pour toute récompense, il reçoit la mort des mains de Barbara : en effet, Chuma lui a expliqué que si elle veut acquérir le pouvoir du Guépard, un sacrifice doit avoir lieu à la pleine lune. Elle boit son sang, et le rituel recommence : il se finit juste à temps, car les maraudeurs reviennent sur ces entrefaites. Malheureusement pour eux, Cheetah est là pour les accueillir, et elle a tôt fait de tous les massacrer et de dévorer leur chair (quand on vous dit que c’est une vilaine ...). Elle reprend ensuite forme humaine et ramène Chuma en Angleterre (il sera plus tard tué par les Amazones).

Hélas, un petit point d’importance a été négligé : le rituel devait normalement être lancé sur une vierge (c’était la fiancée du dieu Urzkartaga après tout), ce que n’est plus Barbara. Au lieu d’être jeune et pleine de vie sous sa forme humaine, elle se retrouve donc faible, tourmentée par la douleur et fragile peu après son retour en Angleterre. En revanche, lors des nuits de pleine lune, quand elle devient Cheetah, elle est puissante à nouveau.

Aventures



Cette version de Cheetah entre en conflit pour la première fois avec Wonder Woman lorsque Barbara découvre que cette dernière possède le Lasso de la Vérité. En tant qu’archéologue, Barbara brûle de l’ajouter à sa collection d’artefacts anciens. Elle tente d’abord de s’en emparer par la ruse, mais lorsqu’elle le touche, le Lasso la force à révéler ses véritables intentions à Wonder Woman, qui le reprend. Barbara tente alors une approche moins subtile, et attaque les amazones sous sa forme de Cheetah. Elle est cependant forcée de battre en retraite après qu’une des amies de Wonder Woman lui ait tiré dessus.

Au fil des années, son intérêt pour le Lasso disparaîtra, mais elle deviendra en revanche obsédée par l’idée de battre Wonder Woman. Cependant, alors que Cheetah sera en mauvaise posture dans les Balkans, la belle amazone ira à son secours, une noble action qui sera payée de retour plus tard, quand ce sera au tour de Cheetah de venir au secours de Wonder Woman, pour payer sa dette. Ceci fait, elle redeviendra cependant à nouveau sa rivale.

Elle perdra un temps ses pouvoirs, lorsqu’un certain Sebastian Ballesteros convaincra le dieu Urzkartaga qu’il ferait un meilleur Cheetah que Barbara. Elle finira par le tuer (après avoir acquis le pouvoir des Furies) et regagnera ses pouvoirs. Avec l’aide de Zoom (qui deviendra son amant), elle développera même sa super-vitesse jusqu’à un point qu’elle n’avait jamais atteint jusque là.

Durant l’arc One Year Later, alors que Barbara est en prison, Circé lui fait parvenir une potion qui lui permet de se transformer à volonté en Cheetah et de conserver ses pouvoirs même sous forme humaine.

Elle est un des trois membres fondateurs d’une nouvelle ligue d’Injustice (voir plus loin), qui sera cependant vaincue. Cheetah est alors envoyée sur la planète-prison lors de l’arc Salvation Run. Lorsque deux camps se forment (un dirigé par Lex Luthor, l’autre par le Joker), elle forme une troisième faction.

Lors de Final Crisis : Resist, elle joint ses forces à celles de Checkmate dans la rébellion contre Darkseid. En effet, elle n’est pas affectée par l’équation anti-vie du fait de la nature divine de ses pouvoirs. Lors de cet épisode, Snapper Carr (membre honoraire de la JLA) devient son amant. Elle lui apportera d’ailleurs son aide lorsque la JLA sera dispersée à travers le temps par Epoch, un maître du voyage temporel.

Dans le monde parallèle de l’arc Flashpoint, Cheetah a rejoint les Furies de Wonder Woman. Elle a été dévorée par Etrigan et est présumée morte.

Affiliations



Cette version de Cheetah a fait partie de la Société Secrète des Super-Vilains et a formé une nouvelle version de la Ligue d’Injustice aux côtés du Joker et de Lex Luhtor (celle qui a lancé un assaut lors du mariage de Green Arrow et de Black Canary). Durant (et après) Final Crisis, elle formera une nouvelle branche de la Société et sera responsable de la création de la super-criminelle Genocide (dont le seul but est de tuer Wonder Woman).

Apparence



Barbara mesure 1m77 pour 60 kg, à des yeux bruns et des cheveux noirs (roux sous la forme de Cheetah). Sous cette dernière, c’est un hybride guépard-femme humanoïde (l’équivalent d’un guépard-garou si l’on veut).

Personnalité



Même avant sa transformation en Cheetah, Barbara était ambitieuse, égoïste et sévèrement névrosée. L’archéologie était en revanche une véritable passion pour elle. Lorsque les membres capturés de son expédition sont sacrifiés par Chuma, elle ne ressent rien, seuls les artefacts anciens de la cité perdue l’intéressent. De même, dans sa recherche de pouvoir et d’immortalité, c’est sans remord qu’elle assassine le Dr Leavens (qui vient, en plus, de la secourir !) et qu’elle boit son sang.

Pouvoirs



En prenant la forme de Cheetah, Barbara reçoit des pouvoirs d’origine divine :
  • Agilité surhumaine.

  • Vitesse surhumaine : la vitesse de Cheetah est supérieure à celle de Wonder Woman mais n’atteint pas pour autant celle de Flash.

  • Super-force : en tant qu’avatar d’un dieu, Cheetah possède une force égale à celle de Wonder Woman.

  • Résistance surhumaine : elle est également très importante. Cheetah peut supporter les coups d’adversaires aussi puissants que Wonder Woman ou Superman !

  • Sens surnaturels : Cheetah possède des sens hors du commun, de nature mystique. Elle est par exemple capable de dire si quelqu’un est sous contrôle mental simplement en sentant son odeur !

  • Griffes : ses griffes sont enchantées et capables de couper pratiquement n’importe quoi. Même la chair super-solides de certains super-héros n’offre en fait que peu de résistance à cette arme redoutable.

  • Queue préhensile : la queue de Cheetah peut aussi servir d’arme. Sa force et sa résistance sont telles qu’elle peut briser des arbres d’un simple mouvement de queue !

  • Communication avec les guépards : elle peut communiquer avec ces félins.

Cheetah dans DC Universe Online


Cheetah est présente dans l’Aile de la Magie du Hall de la Fatalité. C’est à elle qu’il vous faut vous adresser si vous voulez utiliser vos Marques de Distinction si difficilement gagnées pour acheter des pièces de l’armure de Circé (PvE T2). En tant que Héros, vous pouvez aussi la croiser (et la combattre) lors de la dernière mission de la Campagne de Superman, mais nous n’en dirons pas plus pour ne pas gâcher la surprise à ceux qui n’ont pas encore joué cette mission !

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