Black Adam



Black Adam est un personnage créé en 1945 par Fawcett Comics et … eh ! une petite minute Apo, allez-vous me dire, Fawcett Comics ??? pas DC Comics ? Et bien non, c’est bien un concurrent qui a créé ce personnage. A l’époque, en effet, ils avaient créé Captain Marvel et sa famille (à ne surtout pas confondre avec le héros du même nom de chez Marvel Comics, qui n’a rien à voir du tout avec celui là), un personnage qui avait un succès tel qu’il permettait de vendre plus de comics que … Superman. Après de sombres affaires légales (DC reprochant à Fawcett un plagiat), DC finit par obtenir en 1972 la licence sur le Captain, sa famille, et son ennemi, Black Adam. Pour la petite histoire, l’éditeur rachète définitivement tous les droits sur ces personnages en 1980.

A l’origine, Adam est créé par Fawcett comme un simple adversaire de la famille Marvel ne devant durer que le temps d’un épisode. En 1972, quand DC reprend ces personnages, il est réutilisé mais cette fois en tant que super-vilain récurrent dans les histoires sur Captain Marvel (et sa famille) qui paraissent sous le titre Shazam ! (un terme que nous expliquerons plus loin). Il est alors décrit comme un prédécesseur corrompu de Marvel ayant vécu du temps de l’Egypte ancienne et qui est parvenu jusqu’à notre époque.

Ayant fait partie d’un grand nombre de publications ces dernières années, il s’est hissé à un très haut niveau dans la « hiérarchie » des vilains et héros DC. Un projet de film a même été à l’étude (avec « The Rock » dans le rôle titre), mais il a depuis été abandonné. Ses pouvoirs extrêmes en font un des personnages les plus puissants de l’univers DC.

Black Adam apparaît dans la spectaculaire vidéo d’introduction de DCUO. On l’y voit se battre avec Superman et prononcer son fameux SHAZAM !, avec des effets pour le moins dévastateurs. Dans le jeu, il peut fournir aux super-vilains dont les pouvoirs sont d'origine magique et qui lui ont prouvé leur valeur une armure d'élite pour le PvP, appelée le Linceul d'Anubis.

Back in Black



Black Adam ne tire ses pouvoirs ni d’artefacts technologiques, ni d’un changement dans son métabolisme causé par des expériences, ni d’une maîtrise de la magie conférée par le fait d’appartenir à une variante de l’être humain appelée Homo Magi, et encore moins du fait d’être un extraterrestre ou de posséder le métagène qui donne leurs pouvoirs à tant de personnages DC. Non, cette fois, c’est du lourd, du très très lourd, Adam tire ses pouvoirs de six dieux égyptiens et est un des êtres les plus puissants de la planète, du calibre de … Superman !

Black Adam est aussi singulier du fait qu’il combat alternativement du côté du bien et du côté du mal (même si dans DCUO, il est considéré comme un Criminel).

Tell me why i’ve got to be a Powerslave



Ou les origines de Black Adam …

Chez Fawcett Comics



Chez cet éditeur, ce personnage est un prince de l’ancienne Egypte nommé Teth-Adam (ce qui signifierait « le puissant humain » en égyptien), qui est choisi par le sorcier Shazam pour être son successeur. Quand il prononce le mot magique « Shazam », il est transformé en un être aux super-pouvoirs similaires à ceux que Captain Marvel possèdera plus tard (mais nous en reparlerons). La puissance et l’ampleur de ces derniers finissent par le corrompre, et il décide de dominer le monde (une ambition pas franchement originale, me direz-vous …). Il chasse le pharaon et usurpe le trône. Il n’en profite cependant pas longtemps, car un Shazam furieux lui donne un nouveau nom, « Black Adam », et le bannit vers la plus lointaine étoile de l’univers.
Il mettra près de 5000 ans à revenir, et en 1945, quand il rentre sur Terre, c’est pour découvrir que le sorcier a adoubé trois nouveaux champions pour prendre sa place, Captain Marvel et deux autres membres de la famille Marvel. Adam combat le trio, mais comme ils sont tous aussi invulnérables, l’affrontement se poursuit longuement sans trouver de vainqueur. Toutefois, un autre membre de la famille Marvel lui fait prononcer à nouveau « Shazam » par la ruse, ce qui fait qu’il se retransforme en humain et meurt instantanément de vieillesse.

Dans cette version, il ressemble à Captain Marvel, mais avec des oreilles pointues, du noir sur le costume là ou il y a du rouge sur celui de Marvel, et pas de cape.

Chez DC Comics



Pour les termes relatifs aux différentes périodes de publication ou aux différentes séries de la longue histoire de DC Comics, se reporter à notre Guide de l'univers DC.

Origine pré-Crisis on Infinite Earths (1972-1985)



Dans Shazam, le comic DC qui fait « revivre » la famille Marvel, l’histoire se déroule comme nous l’avons décrit, sauf que Adam est ressuscité trente ans plus tard à Philadelphie. Alors que dans la version Fawcett, il tirait ses pouvoirs des dieux grecs (comme Captain Marvel), dans cette version, il s’agit des dieux égyptiens (voir ci-dessous).

Origine révisée



En 1994, l’origine de Adam est révisée. Le jeune prince Teth-Adam est alors le fils de Ramsès II, et il impressionne le grand-prêtre et sorcier Shazam par ses actes bénéfiques. Il lui donne alors le pouvoir de devenir le super-héros « Mighty Adam » (Adam le Puissant) en prononçant l’acronyme « Shazam », qui vient de la première lettre du nom des dieux égyptiens qui lui donnent son pouvoir :
  • Shu : qui lui donne son endurance.
  • Horus : qui lui donne sa rapidité et la faculté de voler.
  • Amon : qui lui donne une force comparable à celle de Superman.
  • Zéhuti (Thoth) : qui lui donne de vastes connaissances.
  • Aton : qui lui confère une totale invulnérabilité à la magie et le pouvoir d’invoquer la foudre divine.
  • Mehen : qui lui confère sa résistance mentale et psychologique extrême (il faut noter que Mehen est un dieu-serpent et un adversaire … d’Apophis, mais j’aurai sa peau, gniark gniark).

(il faut noter que chez Captain Marvel, les dieux ou héros concernés par l’acronyme Shazam sont Salomon, Hercule, Atlas, Zeus, Achille et Mercure).

Mighty Adam est le champion de l’Egypte pour de nombreux siècles, mais est corrompu par les charmes d’une femme qui se révèle être la fille de Shazam, Blaze. Sous son influence, il tue le Pharaon et prend le pouvoir. Shazam le prive alors de ses pouvoirs, qu’il enferme dans un collier en forme de scarabée. Comme dans la version Fawcett Comics, l’âge rattrape alors Adam, dont le corps est réduit à l’état de momie desséchée en quelques secondes.
Le sorcier enterre le corps et l’amulette dans la tombe de Ramsès II, le renomme dans la mort « Khem-Adam » (Black Adam), et, désillusionné, il attendra des millénaires avant de nommer un nouveau champion devant combattre le mal en son nom.

Au vingtième siècle, un archéologue peu scrupuleux nommé Théo Adam (un descendant de Teth-Adam) participe à une expédition devant fouiller la tombe du grand pharaon. Dans un passage secret, il découvre la tombe de Khem-Adam, et y mène ses supérieurs, C.C Batson et sa femme Marylin. Au premier regard qu’il pose sur lui, il devient obsédé par le scarabée, à tel point qu’il tue les Batson puis s’enfuit en Amérique avec l’amulette.

Le fils du couple, Billy, resté en Amérique, est recruté par Shazam pour devenir son second champion, Captain Marvel. A sa première rencontre avec lui, Théo réalise que le symbole de l’éclair qui décore sa poitrine était aussi présent dans la tombe. Réalisant qu’il est la réincarnation de Khem-Adam, il prononce le mot magique et est transformé en Black Adam, recevant à la fois les pouvoirs et l’âme de ce dernier. Réalisant sa ressemblance avec son père, il lui révèle qu’il est son meurtrier et se bat avec lui. Captain Marvel arrache alors le scarabée d’Adam, lui retirant ses pouvoirs.

Plus tard, les auteurs instituent que Black Adam et Théo Adam sont deux personnalités, deux facettes différentes partageant le même corps. Black Adam aide la JSA à combattre la Société d’Injustice, prêtant notamment son pouvoir de vitesse d’Horus à Flash. Prétendant être libre de l’influence du meurtrier Théo, il demande à entrer dans la JSA, et obtient le statut de membre probatoire. Captain Marvel entre alors dans la Société pour garder un œil vigilant sur lui.

Dernière origine en date



Le personnage est ensuite redéfini une nouvelle fois. Les auteurs se concentrent sur ses idées et idéaux d’une justice « à l’ancienne » (œil pour œil, dent pour dent) et militante et sur ses opinions fermement arrêtées. Il dit respecter la JSA, mais plusieurs de ses membres sont sceptiques à propos de sa rédemption. Son origine est aussi retravaillée une fois encore : il est alors supposé venir de la nation nord-africaine fictive de Kahndaq, et pas d’Egypte, bien qu’il serve le prince égyptien Khufu (le futur Hawkman de la JSA). L’action est supposée se dérouler au treizième siècle avant notre ère. Le personnage de Blaze (la fille du sorcier Shazam) est retiré de l’histoire, et la rage d’Adam conduisant à sa prise de pouvoir est alors due à la conquête de son pays et au meurtre de sa femme et de ses deux fils par le super-vilain Ahk-Ton (qui emploie des pouvoirs magiques). Adam venge sa famille en le tuant, et retourne dans son pays pour le libérer par tous les moyens nécessaires. Shazam, n’approuvant pas ses actions, et réalisant avoir choisi un champion au très mauvais caractère et ayant une vision très restrictive de la justice, lui retire ses pouvoirs et son âme, les emprisonne dans le Scarabée et le tue.

I’m Bad, I’m Nationwide



Adam et son coéquipier Atom Smasher de la JSA désertent tous les deux cette dernière, et il forme sa propre organisation, le Règne Noir, qui administre sa propre version de la justice. Elle comprend à la fois des héros et des vilains, et exécute notamment Kobra, un vilain acquitté par la justice. Adam se tourne alors vers son pays natal, le Kahndaq, alors dirigé par un dictateur, et en prend le contrôle. La JSA intervient, mais le peuple se range aux côtés d’Adam et de ses camarades. La JSA lui laisse alors le contrôle du pays, à condition qu’il ne sorte pas de ses frontières. Durant ce conflit, certains membres de son groupe sont tués, d’autres capturés, et les autres restent aux côtés d’Adam, qui se bat bec et ongles à partir de là pour défendre son peuple et son pays (un peu comme le célèbre Docteur Fatalis et sa Latverie chez le concurrent Marvel).

Breaking the Law



Il est ensuite dépeint comme le violent protecteur du Kahndaq, tuant plusieurs super-vilains en public pour illustrer sa conception de la justice. Il a donc mauvaise réputation dans le milieu des superhumains.
L’organisation Intergang (puissant syndicat du crime armé avec une technologie d’origine extraterrestre, et capable de défier les plus puissants super-héros) lui offre une esclave destinée à son plaisir afin de le convaincre de lui laisser utiliser son pays comme base d’opérations. Cette femme, Adrianna Tomaz, lui prodiguera des conseils, modèrera son tempérament violent et en fera un dirigeant faisant preuve de plus de pitié.

Il finit par créer une coalition métahumaine internationale (dont des membres des grandes équipes russes et chinoises) devant lutter contre la suprématie des USA dans le domaine des humains dotés de pouvoirs. Il transforme aussi Adrianna en Isis, une super-héroïne, grâce à une amulette cachée dans le Scarabée de Shazam, avant de l’épouser. Pour sauver le jeune frère de sa nouvelle épouse, Amon, retenu prisonnier par Intergang, il lui transfère une partie de ses pouvoirs, le transformant alors en Osiris.

Le bonheur familial sera de courte durée cependant, puisque les deux finiront par mourir à cause d’un groupe de quatre créatures créées par Intergang. Dans son dernier souffle, Isis lui dit qu’elle a finalement eu tort d’essayer de lui faire changer sa perception de la justice, et qu’elle veut qu’elle et Osiris soient vengés.

Screaming for Vengeance



Il se rend alors dans la nation limitrophe de Bilaya, où il tue deux millions de personnes (la totalité de la population du pays) et stérilise la terre, avant de retrouver Mort (Azeuz), la seule des quatre créatures d’Intergang (les Cavaliers de l’Apokolips) à avoir survécu à leur précédente rencontre. Il la torture, découvre l’île où sont cachés les scientifiques qui l’ont créée, mais se fait capturer et torturer durant des semaines. Ses ravisseurs cherchent alors à le vendre comme « arme vivante », mais la JSA intervient et le libère. On découvre alors que les chinois sont derrière le projet. Adam refuse d’être enfermé à cause du génocide de Bilaya, s’enfuit et continue à chercher à assouvir sa vengeance. Il attaque et vainc des douzaines de super-héros sur la Terre entière, et en tue plusieurs. Il dévaste la Chine, et bat les Great Ten (en français « les Dix »), l’équipe de super-héros chinoise. Le gouvernement chinois avait interdit aux autres nations d’intervenir dans ses affaires, faute de quoi ce serait considéré comme un acte de guerre entraînant l’usage des armes nucléaires. Après la défaite des Great Ten, il se ravise, ce qui amène la JSA et des douzaines d’autres métahumains américains à y intervenir. Sa furie est cependant telle qu’ils n’arrivent pas à intervenir et qu’il y a même un mort.

Captain Marvel essaye de faire intervenir les dieux égyptiens, mais ils déclarent avoir donné leur bénédiction à Adam. Il fait alors appel à Zatanna, qui travaille à un sort qui fera que l’invocation de son éclair magique transformera Adam et non lui. Le sort change aussi le mot « Shazam » d’Adam en un autre, qu’il garde secret. Le plan réussit mais il s’enfuit grâce à son ami Atom Smasher. Désormais mortel, il erre au Moyen Orient, essayant de trouver le nouveau mot qui pourra le transformer.

Tonight there’s gonna be a Jailbreak



Il revient dans son pays, et grâce à quelques hommes fidèles, il récupère les restes d’Isis, mais des soldats les attaquent alors qu’ils quittent la tombe. Il se rend dans l’Himalaya vers le Puit de Lazare, un lieu devant lui permettre de ramener sa compagne à la vie, mais les résultats obtenus ne sont pas ceux escomptés. Il se rend vers la tour du Docteur Fate, où il trouve le sorcier maléfique Felix Faust qui y a été emprisonné par Elongated Man. Celui-ci accepte de l’aider à retrouver les fragments de l’amulette d’Isis, détruite par les Marvel et dispersée sur toute la planète, car il pense qu’Isis est assez puissante pour le libérer. Il met aussi au point un sort lui permettant de se transformer en Black Adam grâce à la magie résiduelle résidant dans les restes d’Isis, en utilisant son nom comme mot magique à la place de Shazam. Cependant, s’il le fait trop souvent, Isis ne pourra être ramenée à la vie. Il lui fournit donc un moyen de localiser les fragments de l’amulette.

La JSA ainsi qu’une équipe de mercenaires financée secrètement par les USA et d’autres nations traquent Adam chacune de leur côté. Ces mercenaires ont développé une balle faite à partir d’éclats du Rocher d’Eternité pouvant pénétrer la peau de Black Adam et le tuer. Il finit par réunir les pièces de l’amulette (après un combat contre Hawkman au passage) et, tout à fait par hasard, trouve le mot magique choisi par Captain Marvel.

Ayant retrouvé ses pouvoirs, il retourne voir Faust, mais celui-ci échoue dans sa tentative de résurrection, faisant porter la responsabilité de cet échec à Adam, qui a trop employé la magie résiduelle des restes pour se transformer. Adam fuit alors vers l’ambassade khandaqi de Gotham City, et on découvre alors que Faust a menti en utilisant d’autres restes (ceux d'Elongated Man -voir la fiche de Felix Faust-). Il ramène Isis à la vie et l’utilise pour créer une porte qui lui permet de s’enfuir de la Tour du Docteur Fate.

Dans les dernières publications en date, Isis tente de résister au contrôle de Faust et laisse des indices permettant à Adam de retrouver sa trace. Celui-ci a une fois de plus perdu ses pouvoirs (il les a donnés à Mary Marvel), mais il libère Isis du contrôle de Faust. Ils prennent alors le contrôle du Rocher de l’Eternité, qu’Isis veut utiliser pour purifier la Terre de l’humanité, considérée comme mauvaise.
La JSA intervient, le combat se déplace vers le Kahndaq, mais là, c’est le drame, Isis commence à tuer des gens fidèles à Adam, qui se met alors à les protéger. Shazam arrive alors, et convainc Adam de lui rendre ses pouvoirs afin de sauver Isis de sa corruption. En fait, il transforme Adam et Isis, redevenus humains, en statues, qui seront plus tard volées par un Osiris revenu des morts et emmenées dans un endroit inconnu.

Apparence



C’est un homme d’1m90 pour 114 kg, aux yeux bruns et aux cheveux noirs courts. Son costume ressemble à celui de Captain Marvel, mais en noir et or, sans cape, et avec le fameux éclair qui barre sa poitrine.

Pouvoirs et limitations



Pour pouvoir changer de forme, Black Adam en appelle au nom de Shazam, et donc, s’il ne peut pas parler, il ne peut pas se transformer. Le sort le frappe de l'éclair d'Aton, et transforme sa silhouette et sa masse musculaire. Pour retrouver sa forme normale, il lui suffit d’invoquer le nom de Shazam à nouveau.

Ses principaux pouvoirs en font un des êtres les plus puissants de la planète. Ce sont :
  • L’endurance de Shu : il peut supporter n’importe quel environnement (y compris l’espace) et n’a pas besoin de manger, de boire ou de respirer. Son endurance est également quasi-illimitée, et il est immortel (ou en tout cas son espérance de vie est immense). Il ne vieillit plus depuis qu’il a acquis ses pouvoirs.
  • La rapidité d’Horus : grâce à elle, il peut voler et se déplacer à des vitesses allant de Mach 10 à Mach … 500. Il peut rivaliser avec Superman. Il peut voler en orbite pour traverser la planète plus rapidement. Dans l’espace, il peut voler à des vitesses supérieures à celle de la lumière. Ses réflexes et son temps de réaction sont aussi surhumains. Enfin, il pense plus vite que l’humain normal.
  • La force d’Amon : le degré de super-force de Black Adam est … phénoménal, il n’y a pas d’autre mot. On estime qu’il peut soulever 100 000 tonnes sans effort et il traverse les murs comme s’ils n’existaient pas. Sa force rivalise avec celles de Captain Marvel et même … Superman, et selon certains auteurs, elle serait même supérieure à la leur. Il est souvent cité comme un des plus puissants Metahumains de la Terre. Il a d’ailleurs été capable de tenir tête à lui seul à la JLA, la JSA, les Great Ten de Chine, les Teen Titans, La famille Marvel et d’autres groupes encore réunis, ce dont n’ont jamais été capable Superman ou Captain Marvel. Ses tissus et os sont trois fois plus denses que ceux de l’humain normal.
  • La sagesse de Zehuti (Thoth) : il a un accès instantané à de vastes connaissances, ainsi qu’à des conseils s’il en a besoin. Ainsi, il peut agir avec le maximum d’efficacité en toutes circonstances.
    Il peut aussi parler toutes les langues et hypnotiser les gens.
  • Le pouvoir d’Aton : en plus d’alimenter l’éclair magique qui le transforme, il lui permet aussi de voyager entre les dimensions pour atteindre le Rocher de l’Eternité et renforce ses autres pouvoirs. Il peut aussi invoquer cet éclair puis l’esquiver pour l’utiliser comme une arme (c’est ce qu’on voit dans la vidéo d’introduction à DCUO). Aton lui permet aussi de se guérir.
    Il peut enfin (mais très rarement) canaliser le pouvoir d’Aton et des autres dieux pour amener ses attaques à un niveau divin, ce qui lui a déjà permis de blesser le Spectre lui-même.
  • Le courage de Mehen : ce pouvoir lui confère une formidable force intérieure et persévérance, lui fait ignorer la peur et le rend virtuellement indestructible et invulnérable à toute agression physique, télépathique ou magique. S’il venait à être blessé, sa guérison serait très rapide. En fait, il faudrait disperser une grande partie de ses atomes pour le tuer (et même comme ça, il pourrait être ramené à la vie par les plus puissants dieux égyptiens travaillant de concert).
  • Le pouvoir d’Isis : il a récemment acquis ces nouvelles facultés, qui renforcent encore ses autres pouvoirs, et pourraient également lui confier (bien qu’il ne les ait encore jamais employés) des dons de télékinésie et de contrôle de la Nature.
  • Ses autres pouvoirs : des éclairs mystiques impossibles à absorber, l’invisibilité, le phasage (la possibilité de devenir intangible), le voyage dans le temps, la téléportation sur des distances interstellaires, la Transmutation et l’utilisation d’artefacts d’énergie solide similaires à ceux de Green Lantern. Enfin, ses sens sont particulièrement aiguisés.


Adam était aussi un combattant particulièrement habile bien avant d’avoir ses pouvoirs.

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